Eroher le Maudit

Eroher, Roi Maudit du Val :

Genre : Masculin
Race : Galadwyn
Taille : Environ 1,80 mètre
Poids : Inconnu
Alignement : Chaotique mauvais
Naissance : Automne 2122 1A (probablement Judereth) – Château de Withledil à Thiloth
Mort : 3ème jour de la Semaine de l’Aube 2345 1A – Thiloth
Fonction : Roi de Thiloth, Grand Cultiste de la Secte du Charognard

Biographie :

I – Enfance et corruption :

S’il existe une figure d’épouvante que les parents Galadwyn utilisent pour assagir leurs enfants, Eroher en incarne la plus terrible. Si sa chute a maintes fois été retranscrite dans des documents historiques comme dans de nombreuses nouvelles et fables, on sait peu de chose de sa vie antérieure à son pacte avec Xa-Krul. Sa venue au monde fut marquée par l’obscurité. En effet, alors que la Reine Ishanu accouchait dans le Château de Withledil (littéralement “d’or et d’ivoire”), les médecins du Roi Erehnir lui annoncèrent que son épouse ne survivrait probablement pas à l’accouchement. Erudit, et peut-être un peu trop curieux, Erehnir s’était par le passé documenté sur certains pactes noirs utilisés pour réaliser certains vœux. Le Roi de Thiloth n’hésita pas une seconde pour pactiser avec Xa-Krul. Aimant sa femme plus que tout au monde, et n’ayant jamais réellement désiré un enfant, Erehnir marchanda la vie de son épouse contre le don de son fils à Xa-Krul. Ainsi, si Ishanu survécut à l’accouchement, Eroher fut maudit dès sa naissance, son esprit perpétuellement tourmenté par la voix silencieuse de Xa-Krul. Toute son enfance, Eroher vécut dans la tourmente, ne cessant de faire des rêves terribles qu’à l’adolescence, et se sentant constamment épié par une force invisible. Eroher grandit dans la solitude, influencé par la volonté de Xa-Krul. Néanmoins, il parvint à mener de brillantes études de langues, d’art et de politique afin de succéder à son père. Parmis les rares informations que les historiens sont parvenus à retrouver de sa vie passée, les langues qu’Eroher était apte à utiliser couramment, et qui lui servirent lors de plusieurs entrevues diplomatiques. En effet, bien qu’il maîtrisait parfaitement sa langue natale, Eroher assimila le langage commun du Pays des Pierres, le Gatabast, et même certains dialogues de Tsarou grâce à un ami originaire du grand Désert de Tsarou. Eroher apprit même les bases des jargons Orques et Géants des glaces. Adulte, son esprit embrumé et corrompu atteint sa maturité. Eroher était devenu quelqu’un de manipulateur, de cruel, mais n’en restait pas moins ambitieux. Au cours de l’année 2327 1A, Xa-Krul se manifesta pleinement à lui et ordonna qu’il fonde un culte à son nom pour le servir jusqu’à la fin des temps. Eroher s’exécuta et s’attela à fonder une secte au nom de son maître, qu’il pensait avoir été destiné à le servir depuis sa naissance. Eroher utilisa les livres obscurs de son père non pas comme outils de divertissements, mais comme instruments de travail. Absorbant nombre de connaissances sur les arts noirs et les alchimies interdites, Eroher corrompit une partie des Ombres de Thiloth afin d’en faire ses serviteurs obscurs les plus fidèles. Ainsi fut formée la Secte du Charognard en 2329 1A. Eroher ne cessa jamais d’apprendre d’avantage les arts magiques les plus obscurs, obtenant des connaissances de la part de Xa-Krul, mais aussi de lui-même de par ses nombreuses expériences réalisés dans ses laboratoires secrets, situés sous le château de Withledil. Au début de l’année 2330 1A, Eroher fit empoisonner son père Erehnir pour obtenir le pouvoir, mais aussi pour se venger de ce qu’il était devenu par sa faute. Mais Eroher ne se contenta guère d’ôter la vie à son père : il emprisonna son âme dans un cristal de tourment, une pierre censée torturer en permanence l’âme de celui ou celle qui y est enfermé. Eroher fit passer cet incident pour un acte odieux de rivaux de sa cour, et les fit exécuter, se débarrassant par la même occasion de Galadwyn un peu trop regardant sur certaines de ses activités. Montant légitimement sur le trône, Eroher passa ses années de règne à détourner des fonds pour la Secte du Charognard, à expérimenter des choses horribles sur des innocents, et à commettre nombre de sacrifices au nom de son maître Xa-Krul. Avec le temps, Eroher devint un mage accompli et redoutable, préférant cependant cacher ses talents de sorcier au public. D’après les écrits sombres que Eroher a laissé derrière lui, il aurait fait agrandir les galeries présentes dans le réseau souterrain de Valanarwen, parmi lesquelles des sections cachées entièrement dédiées au culte de Xa-Krul. Aujourd’hui encore, nombre de ces galeries supposées n’ont jamais été retrouvées, menant certains à douter de leur existance réelle. Adepte des arts obscurs, la peau du Roi de Thiloth devint plus sombre et des veinules noires vinrent parasiter sa gorge et le dessous de ses yeux. Néanmoins, grâce à certaines concoctions et rituels magiques, il réussit à dissimuler sa corruption physique. Bien des fois, il se rendit à Valanarwen lors de fêtes et cérémonies officielles, allant même jusqu’à jouer de la lyre à la Cour du Froid durant un bal. Ses activités ne passèrent pas inaperçues, car la Cour du Froid et la Ligue de l’Hiver tentèrent par tout les moyens de remonter la piste de la Secte du Charognard, parvenant même à faire des prisonniers, qui ne révélèrent jamais l’identité de leur leader. En automne 2337 1A, Eroher se décida à porter un grand coup dans le Val, afin de déstabiliser le pouvoir en place. Certaines des Ombres de Thiloth corrompus par Eroher furent envoyés dans les contrées du nord pour apporter corruption, pots-de-vin et désinformation auprès des Nains Blancs. Le Val des Neiges Eternelles subit cette même corruption, et la Secte du Charognard monta les Galadwyn contre les Nains Blancs. Finalement, les agents d’Eroher embusquèrent de nombreux convois Nains dans les Terres des Ours, en laissant de fausses preuves accusant la Cour du Froid. Manipulé de toute part, l’Empereur Nain Kortz déclara la guerre au Val sans attendre. Eroher manipula les deux belligérants pendant des années, afin d’attiser leur haine mutuelle et intensifier l’ardeur du conflit. Il manipula sa propre mère, mage accomplie, et l’initia aux arts noirs. Mise au courant de ce qu’Erehnir avait fait lors de la naissance de son fils, elle le maudit et accepta totalement de s’offrir au chaos du Plan Infernal.

II – La chute d’un sorcier infernal :

Mais il était une Galadwyn qui serait responsable de la chute d’Eroher : la Reine Felavrel de la dynastie régnante d’Alderad. Survivante des campagnes du nord contre les Nains Blancs, elle avait battu en retraire pour s’occuper des troubles intérieurs qui menaçaient les siens. A la tête d’un groupe de renseignement levé en réponse aux exactions de la Secte du Charognard, elle parvint à remonter la piste de détournements de fonds jusqu’à l’administration de Thiloth. Au début de l’année 2344 1A, elle engagea des agents du Cercle de Veille du Pays des Pierres pour infiltrer le palais d’Eroher. Alors qu’elle éloignait Eroher de Thiloth sous prétexte d’une ballade dans le Val, les agents découvrirent des pièces secrètes dans son palais, où des rituels sacrificiels au nom de Xa-Krul avait eu lieu. Le soir même, ils prévinrent Felavrel de leur découvertes, lui présentant comme preuve des écrits imprégnés de magie noire, et divers objets maudits au visuel terrifiant. Alors, Felavrel eut confirmation de la terrible vérité : Eroher était leur plus grand ennemi. Sans tarder, elle voyagea jusqu’à la capitale pour en informer en privé le Monarque du Froid, qui fut horrifié devant les preuves réunies. Felavrel, qui pourtant s’était liée d’amitié avec Eroher, proposa au Monarque du Froid de le piéger lors d’une réception royale qui devait se tenir trois jours plus tard. Eroher, cependant, découvrit que des individus s’étaient introduits dans son antre secrète. En attendant de découvrir les coupables et de leur faire subir les pires sévices, Eroher fit déplacer tout le contenu de ses salles de rituel en dehors de Thiloth via de petites caravanes dirigées par des Galadwyn de confiance au service de la secte. Nul ne sait où il les envoya, mais le bruit court qu’il serait parvenu à déplacer le contenu de ses caravanes jusque dans les souterrains de Valanarwen. Convié à une réception royale au sein du Palais des Gemmes, Eroher s’y rendit pour s’y informer des dernières nouvelles, mais aussi afin de se rapprocher d’un grand nombre de ses agents. Pour lui, l’heure était venue : il devait se débarrasser de Livien et de sa lignée, une bonne fois pour toute. La soirée se déroula sans incident, les Galadwyn du palais accueillant les invités venus des quatre coins du Val. Soudain, Livien demanda l’attention de l’assemblée. Les gens cessèrent de danser, les musiciens de jouer, et Eroher fixa intensément le souverain suprême du Val. Là, Livien dénonça la trahison d’Eroher, ainsi que son abandon aux arts obscurs. La Monarque du Froid, bien décidé à se débarrasser d’un si grand parasite, se métamorphosa en Loup-Garou et se jeta, ivre de colère face à une telle trahison, sur un Eroher totalement pris au dépourvu. Cependant, l’imprévu de cette situation ne l’empêcha pas d’agir : Eroher usa de ses sortilèges pour déchaîner un éclair plus noir qu’un gouffre sans fin sur le corps de Livien, qui s’effondra, tuée sur le coup. Aussitôt, Eroher ordonna à ses Ombres corrompues d’investir le palais et de massacrer tout le monde. Mais bien qu’Eroher avait frappé plus tôt que Felavrel, elle aussi avait l’intention de planter ses crocs dans son ennemi. Les membres du Cercle de Veille qu’elle avait engagé, au même titre que la magicienne Saria de Gergowine, s’empressèrent de combattre les agents de Xa-Krul, mais échouèrent à empêcher la fuite d’Eroher. Felavrel parvint à user de sa magivre pour blesser grièvement Eroher au flanc droit, mais ce dernier disparut de la capitale. Felavrel se lança à sa poursuite après avoir mis à l’abris Mireylis, la fille de Livien. Suivant ses traces, les armées de Valanarwen et d’Alderad convergèrent en direction de Thiloth. La corruption d’Eroher s’étant manifestement bien plus implantée que prévu, les armées elfiques furent stoppées par les remparts de Thiloth.

En effet, Eroher, de retour dans sa cité, avait persuadé les siens de prendre les armes contre les traîtres de la Cour du Froid. Bien sûr, ses agents tuèrent en silence les potentiels rebelles un peu trop fidèles à Livien. Malgré les suppliques de Felavrel et l’annonce de l’assassinat du Monarque du Froid, les armées de Thiloth combattirent longuement celles de Valanarwen et Alderad. Pendant des mois, le siège de Thiloth fit d’innombrables victimes et causa de nombreux dégâts, alors mêmes que les Elfes des Neiges livraient bataille au nord du Val pour défendre les cols des incursions naines. Bien entendu, Felavrel n’attendit pas la fin des combats dénués de sens avant d’arrêter Eroher. Le 3ème jour de la Semaine de l’Aube 2345 1A, accompagnée par Saria de Gergowine, elle infiltra la ville et se rendit jusqu’au palais. Si certaines Ombres de Thiloth remarquèrent leur présence malgré leur invisibilité, ils furent vite mis hors d’état de nuire. C’est au sein du château de Withledil que les deux magiciennes retrouvèrent leur ennemi juré. Son visage érodé par le mal, Felavrel ne le reconnut pas. Toutefois, Eroher parvint à sentir leur présence et à les débusquer, puis s’en suivit un combat titanesque qui fit s’effondrer le palais et balaya ses alentours. Au terme d’un combat dantesque, Eroher fut vaincu. Saria de Gergowine, grièvement blessée, donna sa vie pour enfermer l’esprit d’Eroher dans son collier, afin d’empêcher qu’il ne transfert son esprit dans leur corps. Suite à la “mort” de leur roi maudit, les habitants d’Alderad rendirent les armes. Certains agents d’Eroher fuirent la ville, mais la majorité furent traqués et tués par les paladins. Quant à la Reine, elle parvint aussi à quitter Thiloth et à se réfugier dans la Forêt des Ombres. Suite à cela, Felavrel mit un terme aux manipulations d’Eroher en dénonçant ses méfaits, preuves à l’appui. Le nom d’Eroher fut banni de la mémoire publique, et son existence même fut maudite par l’ensemble des Elfes des Neiges. Les plus hauts conseillés de Thiloth encore en vie élurent leur nouveau souverain : Rhelgil, le plus noble et fier des conseillers de la ville. La Ligue de l’Hiver prit la décision de ne pas envoyer le corps sans vie d’Eroher dans la Crypte Royale où reposent encore aujourd’hui les nombreux souverains du Val. Bien au contraire, le corps du Roi maudit étant encore imprégné d’une magie sombre, ils décidèrent, sur recommandation de Felavrel, de creuser un tombeau profondément enfoui sous terre, où serait enfermé le corps d’Eroher pour l’éternité, loin de toute vie. Ainsi, loin au nord-ouest du Val, dans un des canyons de glace perdus, un tombeau fut construit entre 2345 et 2350 1A. L’entrée, une simple porte de fer noir, mène à un long couloir. Ce couloir, composé de nombreux escaliers s’enfonçant à plusieurs centaines de mètres dans le sol, se sépare en labyrinthe jonché de pièges mortels en tout genre, placé là pour empêcher les pilleurs de tombes et les imbéciles inconscients de parvenir jusqu’à la tombe d’Eroher. Loin sous la surface, une antichambre mène directement à la vaste et haute tombe d’Eroher. A la suite de sa mort, le palais de Withledil fut reconstruit et le conflit qui avait opposé les Galadwyn par la faute d’Eroher fut nommé la Bataille Fratricide. Une chose cependant ne fut jamais découverte : les niveaux inférieurs du palais creusés dans la montagne, où sommeillent les abominations monstrueuses créées par Eroher lors de ses rituels. Cependant, Eroher lui-même n’en a pas fini avec les Galadwyn. Son esprit, submergé de haine et tenu par une volonté de vivre et de régner hors du commun, n’a pas été détruit. Son spectre noir hante son caveau gigantesque, et il ne cesse de comploter pour revenir à la vie. Ses adeptes tués la même nuit furent également enterrés ici, et sont aujourd’hui des corps inanimés. Les trous béants et les faux murs empêchent les morts de trouver la sortie, mais les morts restent tranquilles tant que personne ne perturbe leur sommeil. Il est arrivé que des aventuriers parviennent jusqu’à la tombe d’Eroher, mais personne ne les revit jamais, et l’on raconte qu’ils se sont ajoutés à la liste des serviteurs du Roi maudit.

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